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Archeologia.be - L'Abécédaire de l'Archéologie
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France - "Un souterrain-refuge, témoin du Moyen Âge tourangeau ?" (INRAP, 9 octobre 2012)

Entre juillet et septembre 2012, plusieurs chantiers de fouilles archéologiques ont été menés à Sublaines (Indre-et-Loire) par l’Institut national de recherches archéologiques préventives (Inrap), sur prescription de l’État (Drac Centre). Dans le cadre de la création d’une zone artisanale par la communauté de communes de Bléré-Val-de-Cher, les archéologues y fouillent des vestiges néolithiques, antiques et médiévaux.

Parmi les témoignages de la période médiévale,  un souterrain-refuge, intégralement conservé, vient d’être mis au jour. Cette découverte est rare dans le cadre de fouilles archéologiques préventives.


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Le refuge d’une élite locale ?

La découverte d’un pot à cuire en céramique dans le comblement du souterrain permet de dater la structure avant la fin du XIe siècle. À cette époque, des querelles opposaient les comtes d’Anjou et de Blois pour la possession de la Touraine où un important maillage d’édifices militaires était en place.

On accède au refuge par un escalier creusé dans le sol. Constitué d’un réseau de couloirs et de différentes salles, le souterrain de Sublaines se développe sur plus de quinze mètres linéaires. Étroit et bas (0,50 m de large en moyenne pour une hauteur variant de 1,15 à 1,55 m), il devait servir de refuge, comme en attestent les différents dispositifs dont des « coudes » à angle droit permettant de se dissimuler et de freiner l’assaillant. Une porte clôturait l’entrée du souterrain, en bas de l’escalier, et une autre l’accès aux trois couloirs. Le souterrain pouvait également servir de lieu de stockage en protégeant les denrées des pillards.

Il possède de véritables aménagements : vingt niches destinées aux lampes à huile, des bancs taillés à même le calcaire, un petit puits alimenté par la nappe phréatique, des planches destinées à niveler les sols… Autant d’éléments qui laissent supposer que ce refuge pouvait accueillir ses hôtes de manière prolongée. Cinq à six personnes – une petite unité familiale – sans doute issue de l’élite locale pouvaient y séjourner.
Un petit bâtiment sur poteaux dissimulait, sous un plancher, l’entrée du souterrain à la vue d’éventuels assaillants.

Les analyses en laboratoire

Une série d’études sera prochainement menée en laboratoire. Elle permettra d’affiner la connaissance et la compréhension de ce site médiéval. Un céramologue étudiera les tessons et vases issus du comblement du souterrain, un dendrochronologue datera l’abatage des bois utilisés et un xylologue en déterminera les essences. Des datations radiométriques seront aussi entreprises. Les traces laissées par les outils et les techniques de taille renseigneront sur les modes de creusement du souterrain. L’ensemble permettra de vérifier les hypothèses des archéologues et précisera la datation de cet ensemble exceptionnel.
Souterrain médiéval découvert à Sublaines, Indre-et-Loire, 2012.

Vue aérienne de l’entrée du souterrain médiéval de Sublaines et de ses abords.
Ce souterrain-refuge, intégralement conservé, devait servir de refuge mais également de lieu de stockage en protégeant les denrées des pillards.
© Denis Gliksman, Inrap

Souterrain médiéval découvert à Sublaines, Indre-et-Loire, 2012.

Entrée du souterrain médiéval et des faits associés de la fouille de Sublaines, Indre-et-Loire, 2012.
Ce souterrain-refuge, intégralement conservé, devait servir de refuge mais également de lieu de stockage en protégeant les denrées des pillards.
© Denis Gliksman, Inrap


Souterrain médiéval découvert à Sublaines, Indre-et-Loire, 2012.

Vue d’ensemble du couloir menant à la salle principale d'un souterrain médiéval découvert à Sublaines, Indre-et-Loire, 2012. Quatre niches éclairent sa paroi.
Ce souterrain-refuge, intégralement conservé, devait servir de refuge mais également de lieu de stockage en protégeant les denrées des pillards.

© Denis Gliksman, Inrap


Souterrain médiéval découvert à Sublaines, Indre-et-Loire, 2012.

Vue d’ensemble de la salle nord du souterrain-refuge médiéval découvert à Sublaines, Indre-et-Loire, 2012.
Au fond on aperçoit les deux ébauches de galeries ouest et est.
Ce souterrain-refuge, intégralement conservé, devait servir de refuge mais également de lieu de stockage en protégeant les denrées des pillards.
© Denis Gliksman, Inrap


Souterrain médiéval découvert à Sublaines, Indre-et-Loire, 2012.

Souterrain  médiéval découvert à Sublaines, Indre-et-Loire, 2012.
Ce souterrain-refuge, intégralement conservé, devait servir de refuge mais également de lieu de stockage en protégeant les denrées des pillards.
© Denis Gliksman, Inrap
Source : Communiqué de presse de l'INRAP (9 octobre 2012) INRAP


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